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LTEとは、結局何なの?

最近よく聞く「 LTE」。
今すぐざっくりとですが理解できるように説明します。

まず、「 LTE」とは携帯電話やスマートフォンのデータ通信方法を表現する際に使用される言葉であり、モバイル用の通信規格のひとつであり、誰かがそれを「 LTE」と名づけたから「 LTE」と呼んでいるだけのものなのですが、まずはこの「 LTE」を理解するために、最近「 LTE」とセットになってよく聞く「 4G」という言葉を解説しようと思います。


この「 4G」は「第4世代」という意味で使用される言葉ですが、この「4G」の元々の英語は「4th Generation」です。「4th」が「4番目」、「Generation」が「世代」という意味なので、「第4世代」=「4th Generation」。これを略して「 4G」と呼んでいるわけです。


一方、現在もスマートフォンの画面に「 3G」などと表示されることがありますが、これは「第3世代」という意味で、元々の英語は「3rd Generation」。「3rd」が「3番目」で、「Generation」が先ほど同様「世代」という意味なので、「第3世代」=「3rd Generation」。これを略して「 3G」と呼んでいるわけです。


つまり、世代が前の通信規格が「 3G」。
今主流になりつつあるのが「 4G」。

二つの何が違うかというと、携帯電話やスマートフォンでインターネットに接続した際の接続スピードが「 4G」の方が速いんだ。というくらいの理解でOKです。

で、この「 4G」のことを通信各社は「 LTE」と呼んでいるわけです。
ちなみにドコモはこの LTEのことを独自のサービス名を付けて「Xi(クロッシィ)」と表現していますが、要は LTEのことです。


正確には、 LTEは第4世代ではなく本当は3.9世代に属するので、厳密に言うと 4Gではないのですが、そんなことは普通の会話レベルでは全く気にする必要はありません。


ここで歴代のパソコンのインターネット回線の通信規格を順に並べてみましょうか。

・ダイヤルアップ ⇒ アナログの一番遅いインターネット回線。
・ISDN ⇒ 懐かしいですね。デジタル方式のちょっとだけ早いインターネット回線。・ADSLやCATV ⇒ これは今でも使ってる人多いですね。YAHOO!BBが一躍有名になりましたね。
・光回線 ⇒ フレッツ光に代表される光回線での現在主流のインターネット接続。


これらのように、パソコンも通信規格の変遷と共に、徐々に回線速度がアップしてきた経緯があるわけですが、携帯電話やスマートフォンもこれらと同じように回線速度が日々進化しているんです。それを「 3G」やら「 4G」などの呼称で分けていて、現在主流になりつつあるのが「 LTE」というモバイル通信規格というわけです。


LTE」は「Long Term Evolution」という英語の略ですが、そんなことを知っていても、普段の生活レベルで何がどう役に立つというレベルのものではないですが、一応紹介しておきます。


また、「 LTE」は比較的新しい通信規格の為、通信各社が今仕切りに「201X年XX月までに人口カバー率XX%!」のように、 LTE対応エリアの拡大に精力を尽くしているわけですが、現状まだまだ前の世代の「 3G」のエリアの方が広く、「 3G」と「 LTE」の両方の電波を拾える携帯電話やスマートフォンを市場にバラ巻きながら、順次「 LTE」対応エリアを拡大しているという現状です。

通信各社は「 LTE」の電波を受信できる携帯電話やスマートフォンのことを「LTE対応」機器という表現をしており、「全機種LTE対応!」というのは、つまり今回発売する全機種は、新しい、今までよりも高速なインターネット接続が可能な機器ですよ。という意味なんです。逆に言うと「LTE対応」していない携帯電話やスマートフォンは、この新しい「 LTE」回線では接続できないよということになります。だから、「 LTE」用の料金プランと「 3G」用の料金プランが携帯電話各社に用意されているわけですね。しかも設備投資代を回収しなければならない手前、大体において新しい料金プランの方が高いのが相場です。やり方によっては安くなりますが。


以上、ざっくりとですが、「 LTE」の理解は多少なりとも深まりましたでしょうか。
更なる理解に努めたい方は、Wikipediaなどで調べてみてください。



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○○とは何か?パソコンや、IT用語について、分かりやすく解説することを心がけました

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